Páginas vistas en total

viernes, 13 de mayo de 2016

EL REY NEGRO

         

   Hola amigos.

     Hoy he querido traerles una novela, que he escrito, luego de algún tiempo de
     investigación.
     Esta nos lleva a entretenernos y conocer un poco más la India actual, de la
     mano de dos investigadores de seguros de una compañía Británica, con filiales
     en EE.UU y la India, donde la aventura y el suspenso es su condimento primordial.
     La historia esta basada en un hecho real, la desaparición de un diamante, propiedad
     de un Maharajá de la India. 

                                

                                  EL  REY  NEGRO

                                                       Autor:  Roberto Rubén Nardi
  
                                                    
                                                                                Una historia no es sólo verdad
                                                                        cuando se narra como ha sucedido,
                                                                           sino también cuando relata cómo
                                                                                        hubiera podido acontecer.

                                                                                                        J. Mario Simmel





                                                 CAPITULO I
                             EL LARGO VIAJE

Recuerda hablar con Poppy  para que las reservas de vuelos a no las haga
nunca más, vía Buenos Aires , sería preferible venir a pie.
La secretaria directiva de nuestra empresa, Poppy Butler, era una joven y
atractiva pelirroja de unos 35 años que, podía decirse que estaba en todo,
era nuestro apoyo en tierra firme, aportándonos valiosa información, para
hacer más eficaz nuestro trabajo investigativo y además mantenía contenida
a nuestras familias, ya que era un familiar más en el largo tiempo que nos
manteníamos lejos de casa.
Mi hijo mayor Tony ,estaba impactado con ella.

Therry Sterling, sonrió, era mi mejor amigo, además de compañero de trabajo,
casualmente  era la tercer misión, si así se le podía llamar, que emprendíamos
juntos. 
Concluíamos la segunda en Buenos Aires, Argentina y ahora nuestro destino
era  llegar antes del 31 de Julio de ese 2012, a la ciudad portuaria de Surat
en el estado de Guyarat en la India.
Y como no es posible un viaje directo desde Buenos Aires, lo realizamos con
cuatro escalas y sendas esperas, con cambio de avión, en los aeropuertos de
San Pablo (Brasil), Estambul (Turquía), esta escala se prolongó por más de 24
horas y  Nueva Delhi (India), para abordar el último avión que nos dejó en el
aeropuerto nacional de Guyarat al caer el sol.

Nos recibió una ciudad en sombras, dado que el día anterior hubo un apagón
que se postergó por más de 24 horas, dejando la mayoría de los 29 estados
de la India, paralizados, con un calor sofocante 39 º C,  luego nos enteramos
que 300 millones de personas se quedaron sin energía para extraer agua
de los pozos, mediante bombeo.

Afortunadamente para nosotros, el Aeropuerto Internacional Indira Gandhi en
Delhi, consiguió permanecer abierto al abastecerse de su propia energía de re-
serva, a los 15 segundos del fallo de la red, lo que nos permitió realizar la últi-
ma escala y llegar a nuestro destino.

Teníamos reservadas dos habitaciones, en un bonito hotel tres estrellas, en ple-
no centro.
Luego de una refrescante ducha, nos encontramos en el comedor del
hotel para cenar. Posteriormente, nos dirigimos cada cual a su habitación.
Yo aproveché para ver un noticiero hablado en Inglés.
El inglés era la única forma de comunicarnos, ya que la mayoría de las personas
de la India, entienden ese idioma y muchos lo hablan perfectamente.
Apagué rápidamente el televisor  y no sé si será por el cansancio del viaje, no
pude conciliar el sueño, pensando.

La India está protagonizando un espectacular auge económico.
Es posible que en los próximos años sus tasas anuales de crecimiento
económico superen incluso a las de China y en menos de quince años la India
se convierta en la tercera mayor economía del mundo y que hacia 2050 su PBI
pueda igualar al de EE UU.

Para consolidar su auge, la India cuenta con ventajas importantes:
una población joven y mejor educada que nunca, una amplia difusión del idioma
inglés y un sistema político democrático. 
Además, la población india sigue creciendo, un 17% entre 2001 y 2010, lo que
aleja el peligro del envejecimiento que ya afecta a China.

Sin embargo, la India sufre todavía notables inconvenientes, que deberá reducir
si quiere consolidar su crecimiento: una todavía impresionante pobreza que lleva
a que el 75% de la población tenga unos ingresos diarios inferiores a dos
dólares, aunque se ha reducido la extrema pobreza del 80% en 1981 al 30% en
2010, el atraso en el sector agrario, la mala calidad de las infraestructuras de
transporte y energía, la violencia sectaria y un entorno geográfico conflictivo,
sobre todo con Pakistán. 
India ha de esforzarse más por integrar a la mujer, pues hay una gran brecha
entre géneros. Por ejemplo, por cada 1.000 varones menores de 6 años hay sólo
914 niñas, pues muchos matrimonios prefieren abortar antes que parir a una
hembra.
La violencia contra las mujeres está muy extendida en una sociedad patriarcal,
que sacrifica a muchas recién nacidas y no se preocupa lo suficiente por los
numerosos casos de violaciones y abusos sexuales.

En cuanto se refiere al transporte de pasajeros, hemos llegado a ver el ferrocarril
de esta ciudad, Surat, atestado de gente que viaja como puede, en el techo,
en la máquina, colgados de las ventanas y en los descansos de las puertas que
ex profeso permanecen abiertas todo el viaje.
Apagué el velador, y recién al largo rato me dormí.

                                                                                                     
                                           
                                             CAPITULO II
                                          EL CONTACTO 

       
El desayuno americano, con tostadas, dulces, café y frutas de estación, nos
preparó para la tarea de nuestro primer día en la India.
Surat es la ciudad India de mayor producción y tallado de diamantes, del mundo.
Se calcula que del 70% de diamantes que circulan por el mundo, fueron obtenidos en una mina de Surat y tallados por un experto tallador y pulidor, de dicha ciudad al Oeste de la India.
Siendo las 10 Am en punto, ingresó al hotel un señor de unos 50 años, vestido con un ambo color claro muy elegante y en su cabeza un  Mysore Peta (1), se presentó enviando a nuestra mesa, por medio del  conserje, una tarjeta que decía:


inmediatamente abandonamos nuestra mesa, para acercarnos a conversar con este señor.
Nos presentamos como investigadores de riesgo de bienes tangibles, de la British
Insurance Company New York Branch.  Minutos después, ya en el coche del señor Sharma, nos dirigimos a las oficinas que la British tenía en  Surat (2)
Al ingresar, una hermosa joven ataviada con ropas típicas hindú y un bindi (3) en la frente color rubí, nos dedicó una sonrisa, se encontraba en un escritorio a la entrada del despacho de nuestro anfitrión.
Una vez instalados cómodamente en el despacho, el señor Sharma, retira una carpeta de la caja de seguridad y nos la extendió, exclamando al mismo tiempo:

- El diamante principal de este pectoral, ha desaparecido -

La fotografía pertenecía al  Maharajá de Patiala, primer propietario del diamante De Beers, luciendo en su cuello el famoso collar, donde dicho diamante, acaso el más famoso del mundo, había desaparecido y no existía ninguna pista de su paradero.





                                       Fotografía de Sir Bhupinder Sing, Maharajá
                                   de Patiala en 1909 luciendo el de Beers en su collar.


- Me gustaría que estudien estos informes, para que estén al tanto de que se trata realmente y luego de pedirnos absoluta discreción, nos tendió la mano, como despedida.-



                                    o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o



Al salir de la oficina, paramos un taxi- moto y le indicamos la dirección del Lord Plaza.
El viaje demoró más de lo que pensaba, tal vez por el alto transito, que a esa hora
del mediodía, fluía como un avispero; bicicletas, motocicletas, automóviles de toda
gama ,carros ( tirados por comerciantes callejeros) y hasta vacas caminando a su
antojo por el medio de la calle, formaban un caos vehicular casi imposible de saltear.

Llegamos a la hora del almuerzo, el comedor del hotel estaba lleno. Afortunadamente el personal de servicio de ese hotel, dominaba el inglés y no tuvimos inconvenientes en ordenar pollo al horno y algunas ensaladas.
Durante el almuerzo, charlamos de nuestras familias - la de Therry, se compone de su esposa Mary, profesora de Biología en la Universidad de Columbia (EE.UU) y dos hijos, una niña de 14 años y un varón de 12, ambos estudiantes secundarios, su edad 42 años, nacido en Pensilvania (EE.UU).
En cuanto a mi familia, mi esposa Eleanor  - adjunta a una escribanía - y dos hijos, una joven de 20 años, estudiante Universitaria y el varón de 28 años, recién recibido de Ingeniero Industrial en Arkansas.

Sus aficiones se reparten entre los deportes, Fútbol, Tenis, Natación y la foto-
grafía, mientras que mi hija prefiere los juegos ciencia como el ajedrez, con quien
comparto algunos ratos por la noche, y me pongo contento cuando “me deja ganar”.

-Cuantos años cumplirás este lunes -me preguntó Therry-
Por supuesto más que tu y más de los que represento 54 - le respondí jocoso -

y  en cierta manera , por mi contextura  física bastante conservada, no me daban más de cincuenta..
Aproveche ese momento para sacar mi pasaporte del bolsillo, y mostrarle la fecha
de nacimiento.
-Leyó -  Robert  Brown, nacido en Luisiana (EE.UU.), el  04/08/1958.

Ambos trabajamos en la sección investigaciones, de la Compañía aseguradora de
bienes  tangibles, entre los que se cuentan joyas, monedas valiosas, obras de arte,(cuadros, estatuas, etc.).
El caso que nos ocupaba en estos momentos, era tratar de investigar el paradero
de un valioso diamante, tal vez único en el mundo, el  De Beers.
Decidimos instalar el centro de operaciones en mi dormitorio, para leer aquellos papeles y comenzar a planificar, nuestras acciones.


                                            o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o




 1)Mysore Peta: Los rajputas del estado hindú de Rajastán usan turbantes distintos, en hindi se les llama pagṛī (पगड़ी) o sāfā (साफ़ा).
Existen muchas variantes y significados de esta prenda en Rajastán, en cuanto a tamaño, puede señalar la posición social de una persona. En diferentes partes de la India, están claramente diferenciados los estilos de turbante, como los que usan los campesinos, quienes sólo usan una toalla alrededor de la cabeza.
La gente de Mysore y Kodagu, usan turbantes llamados Mysore peta. Las personas beneméritas son honradas con un Mysore peta como premio en una ceremonia formal. En el distrito de Kodagu, los individuos lo usan en complemento de un atuendo tradicional en ocasiones especiales como en las bodas.
(2)El nacimiento de Surat se remonta 5.000 años atrás. Dice la leyenda que Krishna paró allí en su camino a Dwarka con sus vacas. Se pueden ver sus "huellas" en un lugar de la ciudad llamado “Gai Pagli”( Huellas de las vacas, veneradas por los devotos. Surat es una ciudad portuaria en el estado de Gujarat, al oeste de la India y en su área metropolitana tiene una población aproximada de 4.505.000 habitantes, es el mayor yacimiento de diamantes del mundo.
(3) El "bindi" (literalmente "punto") , muchos lo han asociado al segundo chakra o tercer ojo: un punto de energía que se activa a través de la meditación que nos ayuda a encontrar la paz terior. Esta es la teoría preferida por místicos y estudiosos del yoga.Sin embargo otras personas nos cuentan que la función del bindi es mucho más prosaica: su finalidad sería dar a entender que la mujer que lo porta está casada. Antiguamente el novio dibujaba este punto sobre la frente de la novia con un dedo empapado en su propia sangre: quedaba así claro el vínculo entre marido y mujer.






                                                               CAPITULO III          
                                                    ANATOMIA DE UNA JOYA


Sir Bhupinder Singh (1891-1938), el Maharajá de Patiala (antaño príncipe de un
esplendoroso estado del noroeste de la India), ha quedado retratado para la
historia como un esteta, un amante del lujo y la ostentación para quien nada era
demasiado bello.
Fiel a esta doctrina, cuando en 1925 heredó de su padre un espectacular
diamante, el De Beers, hallado en 1888, llamó a las puertas de la parisina
joyería Cartier y pidió que engarzaran la pieza en una extravagante joya que
pensaba lucir con sus mejores galas.

Tres años costó a los de Cartier parir, el que se dice el collar más grande jamás
hallado.
Una vez tallada por Cartier , la piedra De Beers que adelgazó hasta los 234,69 
quilates, llevó un año de trabajo. También los diamantes que no están certificados pueden ser calificados y 
A pesar de que se necesita un muy buen entrenado ojo, para poder ver las
realizado, y que en 1928, antes de ser entregado a su propietario, fue expuesto
en las vitrinas de la casa francesa, en la rue de la Paix, en París.
El brillo amarillo del De Beers, era la culminación de una cascada de diamantes
compuesta por otras 2.930 piezas -con un total de 962 quilates- y dos rubíes
todos montados sobre platino -  (el platino es mucho más fuerte que la plata para
engarces fuertes) -
La historia del collar del maharajá de Patiala, comenzó a gestarse en 1888 en
Sudáfrica.                  
En las minas de De Beers ,ubicadas en Surat, India, se encontraba un enorme
diamante amarillo pálido (439,86 quilates fue el peso bruto de la pieza).
Era la primera pieza de gran tamaño que extraían los de De Beers y por eso el
diamante tomó su mismo nombre.
En la actualidad es la empresa líder en la extracción y comercialización de
diamantes y produce el 60% de los que se venden en todo el mundo, el 10%
restantes los producen el resto de los establecimientos mineros de Surat.
De Beers , el año pasado facturó 4.450 millones de dólares.
                          

                                   o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o


Así fue presentada en la Exposición Universal de París en 1889.
Poco después, invitan a ver la obra al Rajendra Singh, maharajá de Patiala y
príncipe hindú del mayor estado de Punjab, quien la compra, y es su hijo,
Bhupinder Singh, su heredero, quien manda insertarla en un collar ceremonial 
(pectoral).
Luego de dos años de trabajo en engarzar el resto de los 2929 entre diamantes,
zafiros y rubíes , Cartier da por terminada su obra maestra y solicitó autorización
a su propietario para exhibirlo en la Exposición Universal de París de 1891.


                                     o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o     

                              
Alrededor de su cuello viaja por toda la India, causa admiración y se convierte en
baluarte de su riqueza.
Cuando muere, en 1938, su hijo, Yadvindra Singh, pasa a ser el nuevo propie-
tario.  De Beers es considerado el séptimo diamante más grande del mundo.


Fotografía del Maharajá Yadvindra Sing y del
 collar que posee el De Beers

El ranking está encabezado por el Cullinan, que cuando fue encontrado en 1905
en Sudáfrica tenía 3.106 quilates.
Mientras que una vez tallado -  De Beers - aún uno de los más grandes del
mundo, quedó en 234,69 quilates.
Si consideramos que 1 quilate equivale a 0,2 gramos, llegamos a la conclusión
de que De Beers, pesa unos 47 gramos, ya tallado y pulido.
Pero no es el peso únicamente, lo que hace valioso a un diamante, los factores
que realmente importan son la regla de las cuatro “C”, veamos:
Los diamantes son calificados y valuados por un sistema que juzga su color,
claridad, corte, y peso en quilates.
  
Estos criterios para evaluarlos son comúnmente llamados las 4 C’s de los
diamantes.
Los diamantes con una extremada calidad, mínimas imperfecciones,
y buen tamaño son a menudo vendidos como “Diamantes Certificados” y
siempre vienen acompañados de un certificado que prueba el valor del
diamante. 
Dicho certificado es avalado mundialmente por expertos gemólogos,
que previamente hicieron el estudio de las 4´Cs del diamante para determinar su
valor.evaluados por el sistema de las 4 C´s para ayudar a determinar su costo.
cualidades de los diamantes, con la siguiente explicación daré una idea
general, de lo que significa cada una de las 4C´s  y así poder hacer una mejor
evaluación de la calidad del diamante:

COLOR, CLARIDAD, CORTE, y CANTIDAD (de Quilates).

Con el objeto de asegurarlo, nuestra compañía convocó en esta ciudad a los
expertos de dos compañías internacionales: GIA (The Gemological Institute of
América) e IGE (Instituto Gemológico Español) que, tras muchas horas de
estudios y sofisticados instrumentos , nos dieron este escueto informe.


Sir Ababd Sharma, CEO of:
British insurance company jewelry
Fecha: 11/01/1973
Tras analizar las características principales de esta Gema,
llamada De Beers, hemos llegado a la conclusión, que sería
una imprudencia valorarla, por la sola razón de que, al ser
tan perfectas, todas sus características físicas, la valoración
podría llegar a ser insuficiente , con las fluctuaciones del
mercado mundial.
No obstante sugerimos, sea asegurada  en un monto no
inferior a  U$S 160.000.000.=
Cordiales Respetos.
Por GIA                            Por IGE                     
Arnold T. Hamilton           Andrés Rodriguez



                                o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o

           
En el año 1947,  en el que la India alcanza la  Independencia Británica, los
estados de los maharajás son absorbidos por la nueva república y las joyas de
los príncipes dejan de exhibirse, el collar pectoral se fue desarmando y
poco a poco fue saliendo de la India. No obstante De Beers , continuó pasando
de generaciones en la India, como joya suelta engarzada en platino y con una
gruesa cadena de oro con 35 diamantes , utilizada como colgante.
En noviembre de 1999, el turbante de Bhupinder Singh, engalanado con
diamantes, esmeraldas y rubíes, era adquirido por un anónimo comprador en
una puja en Christie's. Entonces, el nieto de Bhupinder, el capitán Magdal
Singh, a quien en Patiala llaman cariñosamente Maharajá Sahti, tuvo que salir
al paso de una polémica que lo señalaba como sospechoso de haber vendido la
pieza.

Otros escándalos que ha envuelto a los herederos del maharajá.
En 1999 la Corte Suprema de Nueva Delhi llamó a Palacio para pedir
información sobre un tal Shamsher Bahadur Singh, quien asegurando ser el
verdadero maharajá de Patiala, habría estado envuelto en el comercio de raras
antigüedades -muebles, monedas, relojes y armas- en Europa, China, Singapur,
Norteamérica y Latinoamérica.
Por supuesto, entre ellos no estaba el De Beers, la piedra angular de aquel
fastuoso collar. 



                                                           El diamante De Beers
           



                                               CAPITULO IV
                          EL COMIENZO DE LA INVESTIGACION 

         
Habiendo concluido con la lectura del informe, tanto Therry como yo, quedamos
sumidos en nuestros pensamientos.
Terry comenzó  a pasearse por la habitación, fumando, y pensando en voz
alta.

Dice - dos meses , tal vez ya no esté en Surat,
a lo que contesté -  o tal vez ya no se encuentre en la India -

Teníamos muchas preguntas y pocas respuestas:

¿Por qué si el collar fue desarmado, saliendo del país muchos de sus diamantes,
no desapareció también De Beers
 - y la principal - ¿cómo es que no figura en el informe - quien es el beneficiario
del seguro y más aún, de donde desapareció ?
Preguntas que solo nos podrá contestar el señor Sharma.
Bien. Tenemos trabajo que hacer, terminemos de informarnos con Sharma.

Antes hablaré con Poppy - para saber si ya tiene una respuesta  a mi solicitud -
dijo Therry. Lo vi en el teléfono con un papel en la mano, seguramente Poppy
Butler, nuestra agraciada asistente, le estaba deletreando una dirección.



                                      o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o



Caía la noche en Surat, la distancia que nos separaba de la oficina aseguradora
nos demandaría al menos una hora cubrirla.
Therry le entregó un papel al chofer del triciclo motorizado, con la dirección que
le había proporcionado la señorita Butler, desde  EE.UU.
El Chofer desvió la ruta que le habíamos indicado previamente y se dirigió a una
calle en pleno centro de la ciudad, totalmente iluminada , distinta por su aspecto
al Surat que conocíamos, la temperatura era de unos 39 o 40 ºC.
Al llegar a esa dirección, me quedé en el taxi, mientras Therry se acercaba  a
una casa particular , bastante bien conservada , se presentó e ingresó.
Luego de unos 20 minutos, vuelve con una caja de bombones, bastante grande 

- ya podemos continuar - le indica al conductor.

Llegamos a la oficina muy tarde, estaba la antesala oscura, el escritorio de la
secretaria vacío, no obstante oímos ruidos en la oficina del Sr. Ababd Sharma,
golpeamos ligeramente la puerta, estaba cerrada y a los dos minutos sale la
secretaria arreglándose la ropa que, con una picara sonrisa nos indicó que
ingresemos.
Sharma se encontraba en su escritorio, nos extendió dos vasos que luego llenó
de Whisky , sin preguntarnos si deseábamos beber.

Los esperaba – dijo -
Bien acompañado - pensé -.
Interpretaron bien de que se trata todo esto – preguntó -

Solamente dos o tres detalles se nos escapan, y quisiéramos conocerlos.
Primero: ¿Quién es el actual heredero de la joya?
Segundo: ¿ Paga puntualmente el premio anual del seguro y cuánto ? 

A su primer pregunta le respondo que el actual propietario es el nieto de
Bhupinder, el capitán Magdal Singh, a quien en Patiala llaman cariñosamente
Maharajá Sahti ,es además el Maharajá de Jaipur desde el 2010 y el valor de
la prima anual que paga su contador es de U$S 120.000 - paga puntualmente
antes de operar su vencimiento.

Magnífico, vamos a tener que entrevistar a este capitán - le agradeceré nos
de su dirección -
Escribió la dirección , en el dorso de una de sus tarjetas personales, y nos la
entregó. Decía Palacio de la Ciudad de Jaipur, sin otra indicación.



                                        o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o



Sin más preámbulos, nos despedimos y salimos a la calle para conseguir un taxi.
Caminamos un par de cuadras, ya que nos fue difícil conseguir un taxi a esa
hora, eran las 22: 30 PM .
Llegábamos a una avenida, cuando me pareció que alguien nos seguía, al
comentarlo con Therry, decidimos detenernos en una vidriera comercial,
para mirar hacia atrás, no vimos a nadie. Tal vez haya sido simplemente la
sensación de sentirme observado, no le dimos importancia, y tomamos un taxi –
que en ese momento me enteré que se llaman Rickshaw (4) y que casualmente
pasaba por el lugar , nos dejó en la puerta del hotel cerca de las 23:20 PM, por
cuyo servicio cobró 5 dólares, le pagamos con 10 dólares, y  dijo que no tenía
cambio, por lo tanto, quedó con el vuelto.
Después nos enteramos que era una costumbre habitual, de los choferes en la
India, hacer de esa manera, algún dinero extra.

Rickshaw


                                          o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o



El comedor se encontraba vacío, nos sentamos y ordenamos una comida típica
India, el mozo nos ofreció, chapatis con arroz, acompañados por un rotis, resultó
ser una especie de tortilla de arroz con una salsa medianamente picante y
pan indio.
Luego de cenar hicimos la sobremesa, para conversar, fumar y disfrutar el aire
acondicionado del Salón, en un día que el calor que no nos dio tregua.


                                        o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o



Nos dirigimos a nuestras habitaciones alrededor de las 0:45 AM, me aprestaba
a ducharme cuando, oigo golpear a la puerta de la habitación.
Era Therry, con un pequeño papel en la mano:
 – Robert, esto lo encontré al abrir, evidentemente alguien lo arrojó por debajo de 
la puerta de mi habitación –  

                                         
                    
    चतुरंग तालिका 5
शनिवार 
11 घंटे। ही आते हैं



Muy extraño, yo no lo puedo traducir y como este papel está manuscrito en
sánscrito o tal vez en el Brahmi (5) , y no podemos usar el traductor de Google,
estamos en un apuro.

¿Tal vez podrá traducirlo Sir Ababd Sharma ? – preguntó Therry –
En ese Señor yo no confiaría demasiado, tampoco en nadie del hotel.
– respondí –
- Si hubiese estado escrito a máquina – previo escaneo - lo podríamos traducir
con el google, pero no es el caso – Therry me miró pensativo –
Se me ocurre una idea – dijo mi compañero –
Si le sacamos una foto con el celular y lo enviamos por mail a , Poppy Butler
es muy probable que nuestra amiga ,con los traductores de la empresa , nos
tenga una respuesta para mañana - dijo –

Perfecto,  de acuerdo -dije - , y  dado que fue un día cansador, con este calor
sofocante, sugiero que nos vayamos a dormir. – Terry aceptó sin más trámite –




(4) Los taxis Rickshaw son triciclos motorizados,sin puertas, pintados de verde o negro
y el techo amarillo, pululan por miles en todas las ciudades de la India.
(5) Hoy en día, se han recuperado varios sistemas de escritura en la India.
Entre los más importantes, figura el Brahmi, cuyo origen no se ha descubierto aún. 
Lo que sí se sabe de este, es que tiene una gran influencia semítica, como por ejemplo,
que en sus inicios, ésta escritura se realizaba de derecha a izquierda, creyéndose 
que el arameo fue el prototipo de la escritura Brahmi.





                                                 CAPITULO V
                                      EL MONZON DE VERANO

El día miércoles amaneció muy lluvioso, nos comentaban mientras desayuna-
bamos, que se trataba de un monzón de verano, ya nos habían advertido de
este inconveniente climático, que en la India anegaba todas las calles, y era
un riesgo salir, se daban asueto a los escolares y trabajadores, nadie se movía
de sus casas (6).
En efecto, nos asomamos a la puerta y las calles estaban completamente
anegadas, el agua arreciaba en forma horizontal, por efecto del viento.
Había bajado un poco la temperatura, pero no lo suficiente, tal vez hacía algo
más de 26ºC.
A esa hora, la poca gente que circulaba por la calle, lo hacía descalza y con el
agua, casi hasta las rodillas.
Decidimos no desperdiciar otro día, y tomamos la guía telefónica del hotel, el
objetivo era alquilar un coche, para movernos con comodidad y no depender de
los taxis, ya que era difícil encontrarlos, no circulaban por rutas y además
evitábamos ser rastreados con facilidad.
A cinco cuadras de allí, conseguimos una sucursal de Elephant Car Hire y
pudimos alquilar un Vollkswagen Polo por 5 Euros diarios más gastos, con
un mínimo alquiler 10 días, previo firmar varios formularios y dejar fotocopias
de mis documentos.





                                   o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o


                         
Volvimos al hotel, tuve que estacionar a tres cuadras del mismo.
Mientras regresábamos, le comenté a Therry que, en mi opinión, debíamos
mudarnos, el hotel se hacía demasiado peligroso, dado que la persona que
nos localizó, nos siguió desde la oficina de Sharma, no había otra posibilidad.
Por lo tanto, ni bien llegamos al Lords Plaza, solicitamos la cuenta y mientras
la preparaban, nos dirigimos a nuestras habitaciones a ordenar nuestro equipaje.

No te olvides de tu Caja de Bombones - le dije con un guiño a Therry -  que
asintió sonriendo.

En 20 minutos estábamos pagando y agradeciendo la estada.
Inmediatamente salimos y nos dirigimos al automóvil, y una vez dentro del
mismo, encendí la Laptop, al instante recordé que no tenía WiFi.
Sin preocuparnos mucho, fuimos hasta el centro de Surat, nos detuvimos en
un coqueto bar, en cuya vidriera se leía Aire Acondicionado y WIFI.

                                            Monzón de Verano en Surat (India)

(6)Se define un monzón como un cambio estacional en la dirección del viento; la palabra monzón se deriva de la palabra árabe "mausim", que significa estación.La palabra en sí no significa "fuertes lluvias", aunque esa mala aplicación tiene su fundamento. En un verdadero clima monzónico, los cambios estacionales del viento provocan típicamente un cambio drástico en los patrones generales de precipitación y temperatura. Sin embargo, el monzón también puede asociarse igualmente con tiempo seco, ya que la fase monzónica "húmeda" de aire cálido y húmedo es reemplazada por un monzón "seco de aire fresco y seco.
                                  

        
                                                  CAPITULO VI   
                                             EL VIAJE A JAIPUR


Mientras tomábamos un café , ingresé a una página de la dirección de turismo.
Luego de ese frugal desayuno, y como la oficina de turismo estaba a pocas
calles del bar, nos dirigimos a informarnos de la distancia que nos separaba
de Jaipur y la mejor ruta para llegar.
Nos indicaron que Jaipur estaba a 900 Km. al norte de Surat, en pleno corazón
de la India, tuvieron además la gentileza de obsequiarnos un mapa de rutas de
la India.
Calculé que, con el mal tiempo reinante, nos llevaría unas doce horas de viaje en
coche. Luego en ese lugar, veríamos que hacer.
Aproveché el WiFi de la delegación comunal para revisar mi correo y encontré
un mail de nuestra fiel Poppy, decía:


                   Nos costó mucho traducir tu nota, esta dice:

                                     CHATURANGA MESA 5
                            SABADO 11 HORAS, VENGA SOLO

Y agregaba - Por favor ¡¡ CUIDENSE !! -
Saludos Poppy Butler.



                                             o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o 



   
                       Mapa que nos dieron en la delegación de Turismo de Surat.    
       
A pesar de haber atravesado semejantes zonas anegadizas, debido al mal
tiempo, camiones con ruedas pinchadas, obstruyendo la ruta, nuestro coche se
portó muy bien, no obstante llegamos a la una de la madrugada del jueves.
Una bella ciudad silenciosa y toda iluminada, nos recibió, en todo su esplendor.
Nos registramos como turistas en el primer hotel que vimos y sin mediar más
palabras, que las que  habíamos tenido en el viaje, nos fuimos a acostar.
Mi habitación era simple, lo único lujoso era un hermoso balcón terraza que daba
la ciudad de Jaipur, y una caja fuerte empotrada en la pared, cuya seguridad
era comparable a dejar un billete de 100 rupias – con la sonrisa de Mahatma
Gandhi - tirado en una vereda.
Quedamos en que nos juntaríamos a desayunar a la 9 hs., cosa que a Therry
le pareció bien, pero se apareció a las 10 AM, con cara de no haber dormido
bien.
Le pregunté – en tono de broma – si había tenido alguna visita durante
la noche y me respondió en el mismo tono, esta vez el cartero no pasó.

Tomamos un desayuno rápido y nos dirigimos al Palacio Real.


                                 Aquí antes de visitar el Palacio Real en Jaipur.

El Palacio de la Ciudad (City Palace) o Palacio del Maharajá es un inmenso
recinto con numerosos patios rodeados por diversos edificios.
Puede admirase un edificio de dos plantas que tiene una entrada con tres arcos
bajo una galería limitada también por arcos, todos ellos de mármol labrado; su
tejado plano constituye una inmensa terraza. Una gran puerta bajo un arco del
mismo material ,flanqueada por dos elefantes de mármol blanco.


                                                  Palacio del Maharajá en Jaipur.


Frente a él hay otro edificio decorado en rosa y blanco, no muy alto y de
tejado plano - sobre el que se dispone -  rompiendo la magia de las estancias del
palacio, una gran antena parabólica que de pronto hace recordar que estamos
en el año 2012.
Otra parte del palacio ha sido transformada en museo, allí pueden admirarse
tejidos, tapices, armas, instrumentos musicales, pinturas, miniaturas y
manuscritos, según hemos podido leer en folletos, lo que más llama la
atención son los trajes de un antiguo maharajá que, a juzgar por el tamaño de
sus ropas medía más de dos metros de altura y más de uno de anchura de
hombros, lo que, sin duda, raya con la ficción y transporta al visitante a un
cuento oriental de gigantes y princesas.

Pero el edificio principal es el Chandra Mahal, tiene forma de pirámide con una
altura total de seis plantas, la planta baja más cinco pisos rodeados de terrazas
que corresponden, en cada uno, al tejado de la planta precedente, más amplia.


      Chandra Mahal en Jaipur, las entradas estan cubiertas con cortinas de mimbre.

El último piso está reducido a una estancia abierta limitada por arcos, y sobre su
tejado curvado flanqueado por dos pequeñas cúpulas se eleva varios metros una
enorme bandera de la India.



                                              o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o






El Chandra Mahal solo puede admirarse desde el exterior, ya que sigue siendo
la residencia de la familia del actual Maharajá de Jaipur; su entrada se encuentra
en un ala anexa al edificio y perpendicular a él, bajo un mirador con tres arcos;
tanto entrada como mirador, están profusamente decorados con representa-
ciones polícromas de figuras femeninas y cinco pavos reales con las plumas de
la cola extendidas, rodeados de motivos florales y geométricos.

La guardia del Maharajá  flanquea la entrada: son cinco hombres con uniforme
blanco, zapato negro, bigote y un gran turbante rojo.

A los gigantes con uniforme blanco, le preguntamos – sin ningún protocolo –

Como hacer para que el Maharajá Sahti nos conceda una entrevista, uno de
ellos, de mal modo me contestó – ¿quién lo pide? –

Mi nombre es Robert Brown y el Señor Therry Sterling, ambos pertenecemos
a la filial  Estadounidense de la British insurance company jewelry.

El Capitán Magdal Singh , está muy ocupado y temo que no podrá atenderlos,
Si ustedes lo desean, los puedo anotar para la semana próxima……..

Dígale que hay 160.000.000 de Dólares que puede o no cobrar, de acuerdo a
lo que conversemos –  respondí antes de que termine de hablar  -

Se miraron entre los cuatro grandotes y uno de ellos dijo, le voy a avisar,
¿cómo dijeron que se llaman  - Robert Brown y Therry Sterling – 

esperen acá por favor – nos dijo el que parecía ser el jefe -

A los 10 minutos llegó y dijo pasen, yo los acompañaré, lo que ocurre es que
por seguridad…….nuestra tarea……..y muchas veces antipática……………

Subimos por una amplia escalera de mármol, al fondo de un gran salón, digno
de un rey, las paredes decoradas en su mayoría con cuadros de famosos
pintores, pude ver un par de Renoir, dos o tres Rembrandt, uno de Rubens y
uno del Greco, seguramente habían muchos más, pero no me detuve – aunque
me hubiera gustado –  contemplarlos lentamente – y se veía que no eran
copias ni falsificaciones, según nuestra experiencia.

Mullidos Sillones componían el paisaje del salón, al lado de los cuales se encon-
traban mesitas de cristal  con armazón dorado y exquisitamente talladas, podían
verse algunos Narguile (7), de cristales color rubi y pipas de oro con incrusta-
-ciones de piedras preciosas, seguramente para uso de los invitados de países
árabes.
Fue cuando nuestra custodia nos indicó – acá es su despacho – estábamos
frente a una puerta de doble hoja, de roble lustrado, con grandes picaportes
bañados en oro, pero no fue eso lo que nos llamó la atención, sino los dos
guardias armados con cimitarras (8) de hojas resplandecientes, uno a cada lado
de la puerta. Estos estaban ataviados como los de la puerta de entrada a
palacio, nos dijeron que nos demos vuelta de cara a la pared y abramos las
piernas, luego de eso nos hicieron un extenso cacheo de armas.

Naturalmente, las cimitarras son de adorno, pensé, seguramente tendrían
escondidas armas automáticas, fuera del alcance de nuestra vista.

A continuación, el jefe de la custodia, nos hizo pasar “sugiriéndonos” tratar de
Alteza, al Maharajá que veníamos a entrevistar.



                                o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o



Al ingresar nos deparaba una sorpresa aún mayor, vimos un enorme escritorio
con un hermoso tablero de ajedrez, proporcionado al escritorio  y un suntuoso
sillón vacío detrás del mismo.
Grande fue nuestra sorpresa , cuando oímos ruido a cadenas y de cada lado
del escritorio salieron sendos tigres de Bengala, que nos miraban mostrándonos
los colmillos.
Ante la sorpresa, ambos dimos un paso hacia atrás, no obstante, por la longitud
de la cadena, los enormes felinos, no avanzaron, sino que se mantuvieron para-
dos en actitud alerta, casi pasando el borde de la mesa. 
Acto seguido, escuchamos una voz a nuestras espaldas, que nos daba la
bienvenida en un perfecto inglés.
Volteamos, sin perder de vista – ni un segundo – a la custodia “de la selva” y
nos encontramos con un joven de unos 35 años, elegantemente vestido al
estilo occidental, sentado en una mullida butaca, en el medio de la sala.
Frente a él se hallaba una pequeña mesa, sobre la cual un tablero de ajedrez,
con muchas piezas desplazadas de sus escaques, hacía suponer que estaba
practicando, variedades de aperturas del juego ciencia. 
Tres o cuatro butacones desocupados, a su alrededor y otra mesita con una
bodega que mostraba una gran variedad de licores de todo tipo.
Sin ponerse de pie, nos indicó con la mano que nos sentemos y luego de eso
nos estrechó la mano, con una leve inclinación de cabeza.
Agradecimos el gesto.
Cumplidos los requisitos formales de nuestra presentación, a continuación nos
preguntó que deseábamos beber, como no nos decidimos, a tomar algo, nos
sugirió un Arrack(9) con cola, verdaderamente  rico y tonificador – dijo -



                                     o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o



Bien Alteza – dije – estamos investigando la desaparición del De Beers, y
Pensábamos hacerle algunas preguntas.
De acuerdo – contestó -

¿Qué día desapareció exactamente ?
El 15 de marzo de 2012, ya no se encontraba en su escaparate – respondió -

¿Podemos ver ese  escaparate ?
Sí, es esa vitrina que pueden observar, se encontraba con su cadena de oro
adornada con 35 diamantes en ese busto exhibidor rojo – dijo.

Pudimos observar que la vitrina estaba alejada del escritorio unos 5 metros –
Me levante del butacón para acercarme a la vitrina, simultáneamente se
levantaron las "custodias" haciendo ruido de cadenas, un sudor frio me corrió
por la espalda, no obstante pude observar que estaba cerrada con llave y
además una decena – por lo menos – de objetos de muchísimo valor,
dagas con diamantes y rubíes adornando los mangos, anillos de caballero
y dama, con piedras preciosas, brillaba el oro y el platino por todas partes,
pude observar dos tiaras de diamantes y una corona de diamantes, zafiros
y rubíes.
¿ Ese día desapareció otro objeto de la vitrina Alteza ?- pregunte -
Ninguno, solo el collar – respondió
¿ Alteza , todo lo de esta vitrina está asegurado ? – pregunte –
Todo – respondió el Maharajá –
Supongo que en nuestra misma compañía –pregunte –
En efecto – contestó –
¿Cuál es el monto total por el cual está asegurado todo esto ?
- No lo sé con seguridad, cada objeto tiene un seguro individual, si lo
desean, mis contadores tienen el dato preciso, pueden hablar con ellos –
Yo estimo que es un total de 80.000.000 de dólares, pero no lo sé con
exactitud – contestó –
Bien Alteza, por mi parte no tengo más preguntas, ¿ no sé si Therry tiene
alguna ?
Si  - contestó Therry – muy pocas, Alteza ¿Cuánto hace que tiene estas
mascotas en el despacho ?
Calculo que hace unos cuatro años , desde que eran recién nacidos –contestó –
Le parecerá extraña la pregunta,,¿ alguna vez han movido los muebles ?,
¿ los han puesto en otra disposición o siempre estuvieron en el mismo lugar en
que se encuentran hoy ?
Luego de pensar un rato contestó – No , supongo que no se ha movido nada –
Naturalmente el De Beers desapareció de noche – pareció reflexionar Therry –
Una última pregunta, ¿ cuándo usted abandona la oficina, suelta las mascotas ?
si , por supuesto, quedan sueltos, hasta que llego al  día siguiente.
La situación de la libertad se aprovecha, para darles de comer y llenar los
recipientes con agua, eso lo hace el guardia que los acompaño  a ustedes,
Yasin Balu , que además el que mejor los conoce, porque los crió – dijo nuestro
anfitrión -
Bien, no lo molestamos más , agradecemos su buena predisposición y gentileza.
Con eso nos despedimos, el Sr Yasin Balu, esperaba detrás de las puertas para
acompañarnos  a la salida.




(7) No se conoce con certeza el país en donde se originó la práctica de fumar narguile. Se cree que fue en la India, en China o en Egipto, hace unos 600 años. En un principio, la base estaba hecha de coco, pero con los años ha ido evolucionando y mejorando, y actualmente los más lujosos se fabrican de cristal y de oro y plata. Sin embargo, fue bajo la colonización Británica de la India, cuando los británicos exportaron este invento por Occidente.
(8)La cimitarra es un sable o espada de origen oriental, muy ligero, con un solo filo curvo fino y cortante; tal como ha descrito algún autor de manera más gráfica, la cimitarra es una "espada vuelta a manera de hoz". Su longitud puede variar entre los 55 a 100 cm. y va rematada en el extremo contrario al filo con una empuñadura protectora.La espada cimitarra tenía un diseño perfecto para atacar desde la montura de un caballo ya que tras el enviste, la hoja de la espada no quedaba incrustada en el oponente lo que permitía al guerrero seguir avanzando en el campo de batalla. Se dice que la hoja de una cimitarra cortaba el cuerpo del adversario desde el hombro saliendo por la cintura, de la misma manera que cortaba un pañuelo de seda por la mitad.
(9)Arrack: Es un licor fuerte destilado por la fermentación de frutas, granos, miel de palma, leche de coco, patatas o arroz. Ha llegado a ser muy apreciado por los turistas y se suele mezclar con coca-cola o limonada. El indicativo de calidad es el V.S.O.A. (Very Special Old Arrack) y significa que el producto tiene más de 7 años.


                                                         
                                                           CAPITULO VII
                                                  LA CIUDAD DE JAIPUR



¿Has observado Therry, que Jaipur parece ser la ciudad del ajedrez ?

Por todas las calles se ven jóvenes, personas mayores y hasta niños jugando.
En efecto, las calles, plazas, parecerían ser apropiadas para jugar al ajedrez,
Hemos visto tablones sostenidos por piedras y a caballo de los mismos, tres
o más parejas compitiendo en este juego. Algunos, con una alfombra en el piso
y sobre ella el tablero, en bares, los juegos son más organizados, mesas con el
tablero pintado en ellas.

Lo característico en cada ciudad de la India, es que pasen las vacas por todos
lados, dejando en casi todos los casos sus excrementos como una estela de
su paso. Así los automovilistas tratan de esquivar las vacas y cebúes, mientras
muchísima gente se muere, por falta de proteínas.

La protección a los bovinos no siempre fue importante en el hinduismo.
Durante el período de los vedas (entre 1800 y 800 a. C)solía consumirse carne
de vaca; pero la población humana aumentó y la bovina decreció, los
bosques disminuyeron y la carne finalmente escaseó. 
Los pobres adelgazaban hasta morir de desnutrición, pero los brahmanes
engordaban. 
Si se prohibía el consumo de carne, entonces aumentaba la explotación agrícola
y lechera del ganado, y por tanto los campesinos se alimentaban mejor. 
Las vacas eran entonces más valiosas pariendo bueyes para jalar el arado,
que asándose a la parrilla.
Así que desde el siglo V a. C la vaca es una animal consagrado, en el que
habitan unos 330 millones de dioses y diosas. 

Vayamos a almorzar , que ese Arrack , más este olor me, revolvió un poco el
estómago.

Buena idea Therry – almorzaremos en un restaurante que no sea el hotel –
De paso analizaremos ese papel que te han entregado en Surat, me llama
mucho la atención la palabra Chaturanga.
Encontramos un restaurante donde servían comida Italiana, se llamaba
Zolocrust, servían una pizza crocante de “peperoni” muy rica y vino de muy
buena bodega Francesa. La limpieza del local, y la atención excelente.
Pero lo que más me gustó de ese local, era que disponía de conexión WiFi.
La palabra Chaturanga, según lo que pudimos ver en el Google, se define
como sigue:

El juego conocido como chaturanga se considera el antecesor del moderno y famoso ajedrez. Se piensa incluso que es anterior y predecesor del ajedrez chino y japonés. Esto último no está demostrado, pero hay investigadores que siguen estudiándolo. Se tienen referencias de este juego desde el siglo IV a.C., y esas referencias nos vienen desde la India. Como muchos de los datos que tenemos sobre la antigüedad de este país, el chaturanga aparece en sus comienzos dentro de una existencia mítica, pero se ha demostrado que en el siglo III de la era actual, y con las numerosas invasiones que sufría el territorio, había un juego de tablero con este nombre.
Chaturanga en sánscrito significa "cuatro fuerzas". Se cree que esas cuatro fuerzas hacen referencia a las cuatro clasificaciones que había dentro de los ejércitos de la India en aquella época, o sea, infantería, caballería, elefantes y carros. Cada una de estas fuerzas está representada en el tablero. Hay quien piensa que esas cuatro fuerzas hacen referencia a los cuatro contrincantes o jugadores que participaban en el juego.
En los inicios históricos de este juego, las reglas enfrentaban a cuatro ejércitos con ocho piezas cada uno, las cuales eran cuatro soldados, una torre, un caballo, un elefante y un rey. Y se jugaba en parejas, siendo el situado enfrente tuyo del mismo equipo. El objetivo era eliminar a los dos reyes enemigos. En sus inicios además hacían uso de los dados, que aunque más tarde desaparecerían, estuvieron presentes durante muchos siglos después.
De hecho hay constancia que en España, el juego conocido como axedrez, se utilizaba con dados, y se sabe que era muy popular en el siglo XIII.
Se cree que fueron los persas quienes difundieron el juego chaturanga, después de conquistar la India. Con el tiempo, y con la adaptación a diferentes culturas, este juego fue modificándose.
Cuando los árabes conquistaron Persia llamaron al juego Shatranj, y lo propagaron hacia occidente. Cuando llegaron a la península ibérica el nombre cambiaría a Al Xadraz, y poco a poco se llamaría Ajedrez.
Como descripción del chaturanga actual podríamos destacar lo siguiente:
Dos jugadores enfrentándose en un tablero de 8x8, o sea 64 casillas siendo todas del mismo color.
Cada jugador tiene 16 fichas que se disponen igual que en el ajedrez, pero tiene elefantes en vez de alfiles, tiene consejero en vez de reina, y se coloca siempre al rey y al consejero en la parte central de la primera fila, como en el ajedrez estando el rey siempre a la derecha del consejero.
A diferencia del ajedrez, en el chaturanga nunca se acaba en tablas, gana el jugador que ahoga al rey contrario. Los peones se mueven igual que en el ajedrez, pero no pueden avanzar dos casillas al inicio.
La Torre y el caballo se mueven igual que en el ajedrez. El elefante se mueve en diagonal pero solo puede hacerlo dos casillas, pudiendo saltar por encima de cualquier ficha. El consejero solo puede moverse una casilla en diagonal tanto hacia delante como hacia atrás.
El rey se mueve como en el ajedrez no existiendo el enroque, y solo una vez en toda la partida puede hacer un movimiento como el del caballo siempre y cuando no se encuentre en jaque. Las piezas se comen igual que en el ajedrez. Cuando un peón llega a la primera fila contraria no se convierte en lo que el jugador decida, generalmente en el ajedrez es en reina, sino que se convierte en la pieza que había al comienzo en esa casilla donde ha llegado el peón.


Comenzamos haciéndonos una batería de preguntas:
¿ Porque Chaturanga en el mensaje ?
¿Quiénes lo juegan y donde ?
¿Que tiene que ver Chaturanga con la desaparición del De Beers ?
¿Quién es la persona que nos envió el mensaje ?
Si el mensaje lo recibimos en Surat, ¿no deberíamos haber investigado allí ?

La respuesta a alguna pregunta, la contestó Therry, según lo que hemos leído,
el Chaturanga, sería el abuelo del ajedrez, ¿cierto?
Cierto – dije – pero no veo ninguna relación.

Nuestro amigo el Capitán Magdal Singh, aparentemente es un apasionado del
ajedrez, a tal punto que sobre el escritorio tiene un juego de lujo y gran tamaño.

Todo el mundo en esta tierra parece apasionado a este juego, sigo sin com-
prender tu hipótesis – repliqué –
Tal vez, nuestro mensajero haya querido, indicarnos que debíamos tener en
cuenta este juego……. o tal vez, que lo veas en algún lugar que se juegue
Chaturanga – respondí – Recuerda lo de la mesa 5.

Y el mensaje que tenga para nosotros esté íntimamente ligado al De Beers.
O sea que resumiendo, la persona que quiere hablar contigo Therry, la hallarás
el sábado a las 11 hs, en un lugar donde se juega Chaturanga, en la mesa 5.



                                           o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o



Luego de almorzar, decidimos dar un paseo por JAIPUR.
Nos emocionamos cuando vimos el famoso Palacio de los Vientos, llamado Hawa Mahal , del cual yo no tenía conocimiento de su existencia. El palacio fue construido en el año 1799 por el maharajá Sawai Pratap Singh y fue diseñado por Lal Chand Usta. Formaba parte del  Palacio que terminábamos de visitar.

Su función en el siglo XVIII y XIX  era albergar a las mujeres destinadas alharén, también se lo llamaba  zenana . 
La función original del edificio era la de permitir a las mujeres reales observar la vida cotidiana de las calles de la ciudad sin ser vistas.
El palacio tiene cinco pisos, los dos superiores un poco más estrechos lo que le confiere una cierta forma piramidal.
Está construido en arenisca  roja y rosa, con incrustaciones realizadas en óxido de calcio.
La fachada que da a la calle tiene un total de 953 ventanas pequeñas.
El viento que circulaba a través de ellas le dio nombre al palacio.
Este viento es el que permitía que el recinto se mantuviera fresco incluso en
verano.

    Palacio Hawa Mahal ( o Palacio de los vientos)


El Hawa Mahal no está rodeado de jardines como suele ser habitual en los palacios indios, sino que se encuentra en el centro de una de las principales calles de la ciudad.La estructura exterior del palacio recuerda a la cola de un pavo real, ave de gran simbolismo en la India. No existen escaleras que lleven a los pisos superiores a los que se accede mediante rampas. Está considerado como el máximo exponente de la arquitectura Rajput. 
Aunque en la actualidad se conserva poco más que la fachada, el palacio se ha convertido en el símbolo de Jaipur.
Maravillados por tan imponente fachada , nos sorprendimos con un festival dedicado a los elefantes, a los que puede verse en una fabulosa procesión.
Se les pinta pezuñas y piel con vivos colores y van engalanados con telas de seda, flores y brocados.
Luego del desfile, la gran multitud de personas se congrega para admirar a los músicos y bailarines del Rajastán, que actúan con coloridos trajes.También hay concursos de belleza de elefantes, carreras y fuegos artificiales. El color rosa es símbolo de hospitalidad en la India, por lo que pudimos observar que como en un carnaval, se arrojan agua y polvos color rosa.
  

                                             Desfile de Elefantes en Jaipur.                    



                                      o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o



Pero nuestra misión , no era hacer turismo, era descubrir, lo más rápido
posible el paradero , si es que existía en el país, del De Beers.
Caminábamos hacia nuestro hotel , luego de la fiesta de los elefantes, 
cuando vimos, en una calle céntrica, una juguetería. Nos detuvimos en
la vidriera y encontramos diferentes juegos de ajedrez y entre ellos un juego de Chaturanga. Ingresamos a ese comercio, como dos turistas más y le pregunté al dependiente del local, por ese juego y si era común jugarlo.
Nos respondió que lo tiene desde hace mucho en la vidriera, y si bien es cierto
que no es más difícil que el ajedrez, solo una élite lo juega y solo en algunos
lugares específicos.  Nos contó además que en la India, está muy extendido
el ajedrez, porque no se Juega solamente para subir de categoría en el
“Rango ELO” que en torneos  va desde 1400 “nivel principiante”  a  2800
“campeón del mundo”.
Cualquier joven que ve usted, jugando en la calle, tiene un nivel 2000 -“semipro-
fesional” o más.
En la India, casi todos juegan para obtener algún beneficio, desde un cigarrillo
hasta 100.000 dólares o más. Es por eso que todos se afanan para no perder.
La pregunta que le hice a continuación, fue:

¿ Existe algún local que se llame “Chaturanga “? – No es esta ciudad – contestó –

Hay uno, que yo conozco en Indore , a unos 630 km al sur, en línea recta
de Jaipur, precisamente se llama “Chaturanga”, pero se juega casi exclusiva
mente ajedrez. 
No recuerdo la dirección exacta, pero está en el centro de Indore. -dijo -
Luego de comprarle un hermoso juego de ajedrez, por 20 Dólares, para llevarle
a mi hija de regalo, nos marchamos del comercio, y nos dirigimos al hotel.


                                        
                                                  CAPITULO VIII
                                              EL VIAJE A INDORE  



Therry, te propongo ir al  hotel, para prepararnos para otro largo viaje, que
emprenderemos mañana, tenemos que pensar en algo, que minimice el
riesgo de encontrarnos los dos, dentro de “Chaturanga”. -dije-   
                    
Luego de bañarme y preparar la ropa para la nueva mudanza, que en realidad
era muy poca, me acosté a tomar una siesta, estaba rendido y me quedé
dormido profundamente, refrescado por el ventilador de techo y la ventana
abierta de par en par, solo protegida por una cortina de tela de bastante buena
calidad.

No sé cuánto debo haber dormido, pero me desperté con una oscuridad plena,
gracias al insistente golpeteo de la puerta de la habitación, me levanto para
abrir la puerta y veo a Therry con la caja de bombones.

Se sentó al borde de un pequeño escritorio y abrió la caja, aparecieron dos
pistolas  Bersa Thunder 9 Ultra compact PRO (10) y cuatro cargadores.



                                     o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o



Esa noche no cene, quería pensar  cómo evitar riesgos inútiles.
A la mañana siguiente, nos reunimos para desayunar en un bar de Jaipur.
Durante el desayuno le comenté cual era el plan que había pensado por
la noche, a Therry.  Le pareció un poco alocado, pero en cuestión de seguridad
no hay que ahorrar en medios.

El plan era simple, muchos me habían visto los últimos días junto a él, sin
embargo, no podía dejarlo solo en el local de juegos.
Yo iría una hora antes ese sábado, tipo 10 hs, disfrazado, si así se lo podía
llamar, con una barba y bigote postizo, un turbante y un saco sport de los que
usan la gente de clase media en la India, esos con cuello Mao.
Considero que con eso cambiaría mi apariencia occidental, bastante.

Estudiaría el ambiente y por celular le comunicaría si podía ingresar sin peligro.
¿Te parece tanto ? – dijo mi amigo –
Nunca es suficiente – respondí –
Bien. Estoy de acuerdo –dijo –
Entonces busquemos una casa maquillajes para teatro.
Encontramos una, que por una barbita con terminación en punta y unos bigotes
canosos, nos pidió 40 dólares, por un hermoso turbante azul con una piedra
de cristal roja , otros 40 dólares. Sacos no vendían, por ende tuvimos que
comprar uno nuevo en una sastrería, por 100 dólares.
Guardamos todo en el baúl del automóvil y nos dirigimos al hotel a prepararnos
para el viaje.



                                       o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o



Aquel vienes, amaneció con gran nubosidad, nuestro pequeño equipaje y el
plano de las rutas de la India, nos acompañaron en el viaje.
Sin desayunar, y antes que llegue otra lluvia monzónica que acechaba,
estábamos en las afueras de Jaipur, eran las 10 AM.
Viajaríamos todo el día y tal vez parte de la noche, el mapa nos indicaba que la
mejor ruta era  la 12 , transitaríamos solo 567 Km, nos ahorraríamos 63 Km.
respecto de tomar la ruta 79, por lo tanto, nos dirigimos a la ruta 12.
En este caso conducía Therry, yo como copiloto, le indicaba, las distancias
entre ciudades según el mapa.
Habíamos recorrido unos 200 Km. cuando cruzamos un puente sobre el rio
Banas, cuando comenzó a arreciar el viento monzónico, la tierra en forma
de remolinos nos impedía ver la ruta, decidimos parar en cualquier lugar
para almorzar y esperar a que se despeje un poco.
Afortunadamente, encontramos una estación de servicio, cuyo cartel decía
HP PETROL PUMP - CHOUDHARY BUS SERVICE - Gasolina y Servicio de
Micros – contaba con un Restaurante, modesto pero pulcro – aprovechamos
para llenar el tanque de combustible y comer hamburguesas de pollo con huevo
frito, por razones más que obvias, las hamburguesas de carne no existen.
Entre los automóviles viejos, las vacas y los cebúes durmiendo y los carros con
tracción a sangre, la ruta hasta allí había sido un caos.
Nos quedaban aún, más de 300 Km. y eran las 13 hs.
A las 15 hs. Aproximadamente, pareció despejarse un poco, decidimos que en
esa parte del trayecto, conduciría yo.
Salimos a la ruta y a lo lejos, parecía despejado, la velocidad máxima no pasaba
de 110 Km/h , no obstante teníamos que realizar grandes tramos a 50 Km/h.
Llegamos a Indore a las 20.30 hs.
Indore es la ciudad más poblada en el estado así como un centro comercial e
industrial.
Las principales industrias son la fabricación de textiles, baldosas, cemento,
productos químicos, tiendas de campaña, muebles y artículos de deporte;
molienda de cereales; y la metalurgia.
Hay talleres de automóviles , motocicletas y obras de ingeniería.
Tales industrias tradicionales como la alfarería y el tejido telar de mano
continúan existiendo, las telas tejidas se venden en crudo a varios países,
para su terminación, la calidad de estas telas es excelente.



                                     o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o



Apenas pudimos apartarnos del bullicio de las calles céntricas, con sus
vendedores de chafalonías en puestos multicolores, vendedores de pan
ambulantes, la gente durmiendo en las calles, las vacas transitando o durmiendo
y haciendo caso omiso a los gritos de los vendedores, los vehículos  taxi
Rickshaw , que pasan a toda velocidad esquivando peatones y vacas , nos
dirigimos a un hotel. Para poder ingresar, tuvimos que pasar por sobre dos
personas que dormían plácidamente en el hall de entrada, bajo la protección
de la marquesina.

    Nos recibió una gran ciudad Indore, donde conviven la riqueza con la pobreza


                                            Una de las calles céntricas de Indore.

No tenían más que una habitación disponible con 3 camas, la tomamos e
intentamos darnos un baño, cuando Therry me dijo – No hay agua –
Hablé con el conserje que me dijo – mañana vienen a reparar la grifería, pero
si lo desean, tienen un baño con ducha en planta baja – aceptamos regañando
y nos dirigimos hacia planta baja – aproveché para preguntarle al conserje
donde quedaba Chaturanga, nos dio la dirección a tres calles de allí -  nos
duchamos y sin cenar nos acostamos –  




(10) La pistola Bersa Thunder 9 Ultra compact PRO, es un arma liviana usada por las Fuerzas de Seguridad de América e Israel, su peso 775 gramoscon cargador de 7 cartuchos.





                                                   CAPITULO IX
                                                  CHATURANGA



  
    ¡Oh tú!, que censuras con cinismo
  nuestro juego favorito y de él te burlas,
       sepas que es pura y sutil ciencia.
         Él disipa la aflicción extrema.
     Reconforta al enamorado inquieto,
    y aparta al bebedor de los excesos.
         Si acecha o amenaza el riesgo,
         aconseja a su arte al guerrero.
              Él nos presta compañía
         cuando nos domina el tedio. 



                          
   

Este cartel en Sanscrito e Inglés, se encontraba en la entrada de la enorme sala
de juegos, tuve que pagar una entrada de 20 dólares para ingresar.
Al hacerlo, un señor con una tablilla y un papel, me preguntó que mesa tenía
reservada, le contesté que no tenía ninguna reserva – jugador a espera – dijo
mientras anotaba la mesa 10 - , me indicó que tome asiento, hasta que haya
otra persona que no tenga adversario y él lo envíe a esa mesa.

En la sala había un silencio de biblioteca, salvo por el golpeteo de los relojes
de cronometrar las partidas.
Observé la mesa 5 , estaba vacía – hasta yo me sorprendía del cambio que se
había producido en mi fisonomía , gracias al disfraz . La pistola la tenía en la
parte trasera del pantalón, dentro del cinturón. –
Estuve esperando hasta cerca de las 10.30 hs, momento en que se acercó un
señor mayor:

Me preguntó ¿ está esperando adversario ? – si , le contesté –

Se sentó frente mío y luego de observarme unos segundos, que me parecieron
eternos, me dijo, - que le parecen 200 dólares suyos contra este reloj , y sacó
del bolsillo de su pantalón un reloj  Vacheron Constantin de Oro –

¿No le parece que es una apuesta desequilibrada para usted ?  - dije –
No creo perderlo – me contestó –

Ya me veía perdiendo 200 dólares, pues el anciano estaba muy seguro de su
triunfo.
No obstante dije - quisiera jugar con una apuesta menor, por ejemplo 50 dólares-
Hasta ahí llego – dijo – y sacó un billete de 50 dólares del bolsillo –

Casi me olvidaba de mirar la mesa 5, que todavía estaba vacía.
Saqué 50 dólares y combinamos un tiempo, 30 minutos – reloj en cero –

El Señor me dio a elegir, blancas o negras, cosa rara, normalmente va a
sorteo.  Era evidente, estaba muy seguro de su triunfo.

Decidí jugar con blancas, salí con e4 , mi estrategia sería la apertura Italiana,
que era la única que conocía más o menos bien, el salió con e5 .
Mi segundo movimiento, fue sacar el caballo Cf3  a lo que el señor respondió
Cc6, a continuación respondí Ac4, a lo que el anciano vio mis intenciones
haciendo f6, no podía concentrarme, miraba de reojo la mesa 5, y veo llegar
a un señor de unos 50 años, muy presentable, turbante rojo, saco Inglés y
camisa blanca con corbata roja.

Haciendo que pensaba miré la hora 17:50 hs.
Su turno – me dijo – enroqué corto hice -  luego de eso me di cuenta que mi alfil
corría peligro, no estaba defendido por ninguna pieza blanca.

El señor mayor sacó el caballo del Rey haciendo C7e.
En esos momentos vi a Therry acercarse a la mesa 5.

Defendí el Alfil haciendo b3, el señor del reloj hizo g5.
Mi jugada fue CR x g5 , inmediatamente me capturó el caballo con el peón
dejando su peón en g5, mi amigo Therry conversaba ya, con el Señor del
turbante rojo.

Juego sin pensar Dh5+ (dama h5 jaque), no le quedaba otra que cubrir el
Jaque con el caballo haciendo C6g, me dejó neutralizada la dama.

Se me hacía difícil jugar y observar los movimientos en la mesa de Terry, me
corría un hilo de transpiración por la espalda, moví d3 , viendo mis intenciones,
movió Af7, hice f4, me comió el peón, llevando el suyo a f4.
Miro la mesa 5, ya casi me fue imposible concentrarme, adelanto el peón a g3.
Me pregunto qué haría mi hija en esta situación, mordió el anzuelo, me comió
el peón de g3 con el suyo de f4.

Mi amigo se estaba despidiendo con algo en la mano, pasó junto a mí, me
comía la curiosidad, moví Af7+ (la única posibilidad era hacer Rf8, ya que
el jaque estaba apoyado por mi torre en f1, adelanto la dama a h6 ++ (mate).
El anciano me preguntó ¿ Jugamos otra, apuesta doble ?, evidentemente me
había dejado ganar, le dije otro día gracias y me retiré.
Salí a la calle a respirar una bocanada de aire fresco, Terry se apoyaba
contra una columna pensativo.




                                            CAPITULO X
                                          EL REY NEGRO


Y bien Therry , ¿ como te fue ?
Tenemos que ir nuevamente a Jaipur y te cuento en el viaje.
Bien, vayamos al hotel a retirar nuestras cosas y pagar – dije –
¿Y a ti como te fue? – preguntó  Therry-
Jugué con un señor que me dio la sensación de que me dejo ganar
para recuperar mucho más. No obstante me retiré a tiempo con 50
dólares en el bolsillo – dije sonriendo –

                                    o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o

La tarde estaba soleada, cargamos combustible y me dispuse a conducir,
dejando a Therry la posibilidad de hablar, sin tener que pensar en el caos
vehicular de la ruta 12.
Este Señor se llama Aamin Chetana, vive en Surat, fue el que nos siguió, la
noche que salimos de la oficina del Sr. Sharma - dijo Therry -

Llegó después de nosotros al hotel, y como tiene un conocido que trabaja allí,
le dicto un papel para que lo tire debajo de la puerta, de alguno de nosotros dos,
sabiendo que estábamos investigando este caso, pues el empleado
del hotel, vió al Sr. Sharma, entrevistarse con nosotros. Arrojó el papel mientras
nosotros cenábamos.

A mediados de marzo, no recuerda la fecha exacta, lo llama su hermano, Navil
excelente ebanista de Jaipur.
Este le contó que un guardia de la casa Real de dicha ciudad, le encargó un
Juego de ajedrez, artesanal para regalar al Capitán Magdal Singh, Maharajá
Sahti.

El guardia real, pidió absoluta discreción, pues era una sorpresa para el
cumpleaños del Maharajá, una vez fabricado el juego, el guardia real de nombre
Yasin Balu  - ¿te suena ? – pasa personalmente por la ebanistería  y retira el
Juego , pagándolo con este collar.

Inmediatamente saca de su bolsillo un collar de oro con 25 diamantes.
¡¡ Asombroso !!  - dije,  pero no termina allí la cosa. – respondió Terry –
El Señor Aamin, me entregó el collar, con la condición de que encontremos
al responsable del  asesinato de su hermano Navil , acontecido tres días
después de la entrega del juego a Yasin Balu.




                                      o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o



Inmediatamente comencé a acelerar, como por reflejo, aún quedaban 400 km.
para llegar a Jaipur, que me parecieron infinitos.
Al rato, mi compañero se quedó dormido. Mi cabeza daba vueltas y vueltas,
las posibilidades de lo sucedido tenía varias respuestas, el trabajo más peligroso
había llegado, a quien acudir, la policía parecía inocua en estos casos.
De pronto recordé que la Central Bureau of Investigation de la India, se
encargaba de investigar robos y estafa a gran escala, pero tenía que presentar
más datos, pruebas, no sabía a quién acusar, o sea teníamos que seguir
investigando.
Therry se despertó, refregándose los ojos, casi llegando a Jaipur, eran la 21 hs.
Volvimos al mismo hotel y para nuestra sorpresa, nos dieron las mismas
habitaciones.


                                   o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o



Amaneció con sol ese domingo, el día amenazaba mucho calor, había
que salir temprano.
Therry miró la dirección de la ebanistería, en el papel que le había proporcionado
El Sr. Aamin Chetana, y nos dirigimos sin perder tiempo.

El local estaba cerrado, golpeamos y salió un joven de unos 20 años, nos pre-
sentamos como investigadores del seguro – la policía ya estuvo dos veces aquí
–nos dijo – 
no somos policías – dijo Therry – cuál es tu nombre, le pregunte a
continuación,  Abjilash Chetana – respondió – hijo de Navil.
Le pedí permiso para sentarnos, accedió, una vez cómodos le dije:
Hijo, necesito hacerte unas preguntas, de acuerdo, pero ya le conté todo a la
policía - dijo – las preguntas que te vamos a hacer difieren de las que te hizo
la policía.

Abjilash , recuerdas bien el juego de ajedrez que tu padre le fabricó a Yasin
Balu , si lo recuerdo – dijo – 
recuerdas la madera con que fue fabricado,- si sándalo rojo para las piezas
negras y madera de cerezo, para las piezas blancas, el tablero estaba hecho
con escaques negros enchapados en palosanto de indias y escaques blancos
enchapados en pino oregon.
Buena memoria – dije –
todos los juegos de buena calidad se fabrican con esas maderas,-  respondió -.
Y como es a grandes rasgos la fabricación. – pregunte –
Mi padre no utilizó los moldes originales, pues pidieron que las figuras
sean un 50% mayores al standard grande, en este caso las hizo con el torno
para madera sencillo, por ejemplo un peón y luego copiaba de ese, los otros 15
peones con el copiador, a continuación una torre y copiaba las otras tres de esa,
luego los alfiles, los caballos, la damas y los reyes.
A continuación se pulen con lija de grados diferentes, hasta que no quede
ninguna imperfección y luego me pasaba las piezas, para la terminación
con cera, ya que es un trabajo de mucha paciencia, para finalmente lustrar
piezas y tablero, por último pegar en la base un grueso paño rojo.
Eso es todo – dijo –
Al encerarlas y lustrarlas, ¿ no notaste nada raro ? – No todo normal.
Bueno si recuerdas algún otro detalle, llámame a este teléfono celular.
Buenos días Abjilash y gracias, lamento mucho lo de tu padre.

Cuando estábamos saliendo, nos dice ¡¡¡ah!!!, recuerdo algo , pero no
tiene ninguna importancia, por favor dímelo aunque sea insignificante - dije-.
Una cosa me llamó la atención, un error de mi padre en la elaboración de
una pieza , yo se lo dije y él lo reparó, ¿De qué se trataba ? – Pregunté –
en la base de una pieza había torneado un hoyo, de unos 30 mm de diámetro
por unos 40 mm de profundidad, le conté a mi padre y me dijo que fue para
sacar un nudo de la madera, por ello torneó un tapón de sándalo para taparlo.
¿ Recuerdas que pieza era ?  Si el rey negro – dijo -



                                   o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o



No se si piensas lo mismo que yo , Therry, tengo dos hipótesis, - me dijo-.
Yo también -le respondí-
Esto escapa de nuestras manos, ya tenemos material para presentarnos a
La CBI, ellos nos ayudarán, antes voy a hacer una llamada a Poppy  para
contarle donde llegamos y cuáles van a ser nuestros próximos pasos.



                                     o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o



La policía está investigando este crimen , nos dijo el inspector de la CBI, luego
que le habíamos contado todo.
Adjuntaremos estos datos a la causa, pero no podemos enviarlos a ustedes
solos, no queremos arriesgar sus vidas, comprendan que es peligroso –dijo –

Para arrancarles una confesión debemos ir nosotros a pesar de lo peligroso
que resulte - dijo Therry –

Bien, bajo vuestra responsabilidad, pero lo haremos a nuestra manera.



                                      o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o



Al otro día, nos presentamos al palacio real, conocíamos cuál era el protocolo
para ingresar, el guardia Yasin Balu , se encontraba en la puerta, como la vez
anterior, nos acompañó hasta el despacho del Maharajá Sahti , al llegar a ese
segundo piso y frente a las puertas, se encontraban los dos guardias armados,
que previa rigurosa revisación, nos hicieron ingresar.
Nuevamente las cadenas de la “guardia de la selva” se tensaron, pudimos
observar que estaban sujetas con sendos mosquetones en la pared y en el
grueso collar, que cada tigre tenía en el cuello.
Solicitamos al Maharajá Sahti, que nuestra conversación sea escuchada por
Yasin, sorprendido dijo Sahti - quédate Yasin.-
Alteza , por formalidad debemos completar unos formularios antes de pagar
el seguro, por lo tanto le ruego un poco de paciencia, para contestar algunas
preguntas que le haremos.
De acuerdo me parece correcto – dijo Sahti –
¿ Yo también seré interrogado ?  - preguntó Yasin –
No, pero nos ayudará a comprender algunos aspectos algo confusos.
Bien – dijo Yasin -

Alteza, según la póliza usted cumplió 36 años el 12 de marzo, verdad ?
Si señor , ese dato es correcto - respondió –
O sea que tres días después de su cumpleaños, según usted a dicho,
desaparecía el collar, o sea el 15 de marzo ¿verdad ?
Si, pero no veo la relación que puede existir con mi cumpleaños. –dijo -
Son solo preguntas que nos pide la empresa aseguradora para precisar
fechas y contextos -contesté-
¿A que hora aproximada, notó usted la ausencia de la piedra ese 15 de marzo ?
Cuando llegué a la oficina, serían las 8 de la mañana, calculo  - respondió –
Y ¿a que hora se retiró el día anterior Alteza ?
Como siempre entre las 18 y 19 horas, estimo – contestó –
Señor Yasin, ¿ recuerda usted la hora en que liberó los animales ?
Siempre los libero para que coman y recargar el agua , inmediatamente
después que se marcha su Alteza. –respondió – ¿ y los encadena nuevamente... ?
En el momento que llega su Alteza – Respondió Yasin –
O sea que eso nos deja unas 14 horas de la noche, del 14 al 15 de marzo,
en que el collar pudo haber desaparecido, no obstante haber estado custodiado
por dos grandes animales.
No es tan así – respondió Yasin -, todas las madrugadas entre las  0 y 2 AM,
mis guardias de la puerta,  sacan los animales para que caminen y hagan sus
necesidades.
¿ Y quién cuida la vitrina con las joyas ? – Preguntó el Maharajá  a Yasin Balu –
Yo personalmente me quedo dentro de esta oficina, Su Alteza – respondió Yasin -
¿Eso usted lo conocía Alteza? – pregunté
No , jamás me había sido comentado – dijo –
No me pareció importante comentarlo Su Alteza, además era lógico y natural,
que en alguna hora del día o de la noche, estos animales salvajes debían ser
liberados para hacer sus necesidades e incluso bañarlos. – dijo Yasin -
Perfecto  Yasin , no obstante tu sabes que debo conocer todo lo referente a
La organización de la Casa Real.



                                     o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o



Ya comenzaba a surtir efecto nuestro objetivo de marearlos con preguntas, no
obstante estábamos lejos de obtener alguna confesión.
Alteza, ¿ el día en que desapareció la piedra, observó si la cerradura de la vitrina
había sido forzada ? – preguntó Therry –
No había sido forzada, fue abierta con llave – respondió el Maharajá –
¿Y donde se encuentra la llave de la cerradura, Alteza ? – preguntó Therry-
En el primer cajón de la derecha de mi escritorio – respondió –
¿ Y la llave de ese cajón ? – Insistió Therry –
Ese cajón siempre está sin llave – contestó –
¿ Quién esta enterado que la llave de la vitrina, se encuentra en ese cajón ?
Solo dos personas Yasin y yo, señor– Respondió el Maharajá –
¿ Y el personal de limpieza ? – preguntó Therry –
La limpieza se realiza en mi presencia y jamás tocan los cajones del escritorio
dijo Yasin – Se realiza de día y casi siempre en presencia de Su Alteza –
agregó-



                               o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o



Sr Yasin , conoce usted al  Sr. Navil Chetana -  lanzó Therry –
Yasin  pareció palidecer, si lo conozco – respondió – es uno de los mejores
ebanistas de Jaipur – agregó -
Era, señor Yasin, lo asesinaron, tres días después de que usted, le abonara
el trabajo que le encargó. – dijo Therry –
Cuanto lo lamento, era un buen hombre y un excelente ebanista. –dijo Yasin –

Me refiero Alteza al hermoso juego de Ajedrez – que el Sr. Yasin tuvo la
gentileza de regalarle para su cumpleaños,  ¿ podemos verlo Alteza ?- preguntó Therry
Adelante, dijo el Maharajá a Therry – 
este tomó un peón blanco en sus manos y dijo, una pieza exquisita y refinada – 
Así es -juzgó su Alteza - 

Un excelente regalo de cumpleaños si no fuera por algunos tenebrosos detalles.
¿ A qué se refiere ?  preguntó intrigado el Maharajá.
Veamos, no es cierto Sr Yasin que usted , le pagó al Sr. Navil Chetana, con
una cadena de oro con 25 diamantes, le hizo hacer una pieza especial y
para asegurarse de su silencio y la devolución de la cadena, luego lo mató.
¿ Que esta diciendo este Señor, Yasin ? – gritó el Marahajá, levantándose
de su silla.
Tengo pruebas de todo lo que digo – dijo Therry –
Therry sacando la cadena de su bolsillo, preguntó al Marahajá:
¿Reconoce esta cadena Alteza ?
¿ De dónde sacó esa cadena, preguntó el Maharajá?
Estuvo en manos del ebanista hasta un día antes, que le arrebataran la vida
con una daga, se la entrego Yasin  para pagarle el trabajo que hizo.
Yasin se acercó a uno de los tigres y acariciándole la cabeza, le soltó el
Mosquetón de la cadena.
El tigre se acercó peligrosamente a Therry y a mí, esperando la voz de atacar
de su amo Yasin.
El Maharajá gritó, encadena nuevamente a ese animal Yasin.
No voy a permitir más mentiras en mi contra, Alteza – dijo Yasin –
No son mentiras, Alteza, tengo la prueba contundente que el diamante De Beers
Jamás salió de esta habitación, lo escondió Yasin Balu, para luego robarlo.
¡¡¡ ATACA !!! , le gritó Yasin al animal.
El tigre saltó sobre Therry, se oyó un fuerte disparo y cayó de cara al suelo,
produciéndole a Therry , solo rasguños en la ropa.

¡¡¡ No se mueva Sr. Yasin Balu !!!, queda bajo arresto por robo y asesinato,
La voz del inspector del CBI, provenía de la puerta, seguía con la pistola
aún humeante en la mano.
Entraron dos policías de particular que esposaron a Yasin.
Por un momento creí que no vendrían, dijo Therry , despegándose un pequeño
micrófono oculto de su pecho.
Ahora Alteza , tenemos una sorpresa para usted, permítame el abrecartas,
Therry , levantó el rey negro y con el abrecartas, le quitó el paño rojo que
cubría la base , luego lo clavó en medio de esta y con un giro, quito el tapón
de sándalo rojo lustrado, dejando al descubierto una recámara con algodón,
quitó ese algodón y apareció el De Beers.
Como le dije Alteza, esta pieza jamás salió de este despacho.



                                   o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o

                                                

                                                  EPILOGO


Tras devolver las armas, que nos había entregado uno de nuestros contactos
en la India, y devolver el fiel automóvil alquilado en Surat,  fuimos a visitar al
Sr. Sharma para contarle el hallazgo del De Beers y explicarle a grandes rasgos
el desarrollo de nuestras investigaciones.
Sharma nos dijo, hace una semana que no he tenido noticias de ustedes, por lo
tanto, llamé a vuestra oficina de EE.UU. y me atendió la señorita Butler, que me
dijo, quédese tranquilo, ya se comunicarán con usted.
Le dije a Sharma, a propósito - ¿ Hoy no se encuentra su secretaria?
Fue a llevar a nuestros hijos al colegio, además de mi secretaria, es mi esposa.
¡OH !, no pensé........ ¿No le vieron un bindi rojo en la frente ? - respondió antes 
de que termine la frase.
Luego de despedirnos, fuimos de compras, en ese curioso País.

Decidimos realizar solo 2 vuelos de regreso, uno de Guyarat  a Delhi y de allí un
vuelo directo a Estados Unidos.
Mis hijos me preguntaron que habíamos hecho y les conteste, hemos ido a un
safari en la India, donde Therry casi caza, un tigre de bengala.
La compañía de seguros evitó el pago de 160.000.000 de dólares..
Sonó el timbre, era Poppy que venía a cenar invitada, tal vez, por mi hijo mayor.
Cuando mi esposa Eleanor, me llamó para cenar, recibí un fuerte aplauso
al presentarme en la mesa con barbita y bigotes, saco Mao y turbante.



 Hasta la próxima entrada amigos.

 .